Sessione Q&A in esclusiva con Terence Igesund, founder di Stormcraft

Silvia 27/01/2022
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Per l’intervista speciale di questa settimana abbiamo incontrato Terence Igesund, founder di Stormcraft. Terence ci ha raccontato della sua storia nell’industria dell’iGaming dagli esordi con Microgaming, più di 25 anni fa, ad oggi. In questa intervista abbiamo parlato di come il mondo delle slot machine sia cambiato nel tempo, delle maggiori tendenze che attualmente influenzano il mercato e, naturalmente, ci siamo fatti lasciare qualche anteprima sulle prossime novità Stormcraft.

Ciao Terence, potresti presentare Stormcraft ai nostri lettori? Come hai iniziato e quali obiettivi tu e il tuo team avete raggiunto finora?

terence-igesundGrazie mille per l’opportunità di parlare con voi oggi. Ho progettato giochi per Microgaming sin dai primi giorni di Internet, da oltre 25 anni. Mi crederesti se ti dicessi che ho progettato e prodotto la prima slot online!? Nel corso degli anni, il mio team e io abbiamo avuto il privilegio di lavorare con molti fantastici marchi con licenza e dare vita a giochi come Lara Croft: Tomb Raider™; Jurassic Park e Il Trono di Spade™ solo per citarne alcuni. Abbiamo anche creato molti marchi di slot di successo per Microgaming, come Thunderstruck, Immortal Romance e Mega Moolah.
Tutto questo prima che fondassi Stormcraft come studio indipendente che forniva giochi esclusivamente a Microgaming. Stormcraft Studios è una raccolta multidisciplinare e multinazionale di persone provenienti da tutto il mondo, con il nostro quartier generale situato in Sud Africa. Collettivamente, abbiamo oltre 350 anni di esperienza nel settore all’interno dello studio e produciamo tutto internamente, dalla grafica e dalla musica del gioco ai motori matematici e allo sviluppo di giochi.
Il successo commerciale e l’indipendenza sono stati un obiettivo importante che siamo riusciti a raggiungere con tanto duro lavoro e determinazione. Siamo molto orgogliosi del nostro incredibile team di professionisti Stormcraft che ha affrontato la sfida di lavorare da remoto durante questa pandemia e ha consegnato con successo Thunderstruck® Wild Lightning al mercato, che ha continuato a battere diversi record commerciali.

Stormcraft Studios è nato nel 2016, quindi sono già passati alcuni anni da quando sei nel settore ora. Sappiamo che l’industria dell’iGaming è molto dinamica e in continua evoluzione e siamo sicuri che conosci molto bene questo mondo. Come pensi che sia cambiato il settore da quando hai iniziato?

Essendo stato presente alla nascita dell’industria dell’iGaming nel 1996, ho assistito, partecipato e fortunatamente sono sopravvissuto a ogni cambiamento ed evoluzione di questo settore in rapida evoluzione. Ho contribuito a produrre la prima slot online a 3 rulli e 5 rulli; il primo progressivo online (Cash Splash); la prima slot online con giri gratuiti (Thunderstruck); la prima slot online con marchio di licenza (Lara Croft: Tomb Raider™); la prima slot online con stato di progressione persistente (Thunderstruck II); la prima slot online con mega jackpot (Mega Moolah).
Nel corso dei decenni, abbiamo imparato come abbracciare il cambiamento e consentirci di accelerare verso nuovi obiettivi e obiettivi strategici. L’attuale tendenza all’elevata volatilità è stata perpetuata dai social media e dalla comunità di streamer che è sempre alla ricerca di un potenziale di vincita sempre più grande. Abbiamo alcuni giochi in quella gara, ma crediamo nell’importanza di avere un portafoglio completo di slot con un’ampia varietà di varianti di gioco tra cui operatori e giocatori possono scegliere.

Dove trovate l’ispirazione per i nuovi giochi?

Troviamo ispirazione da tanti luoghi diversi. Ovviamente visitare i casinò, sia fisici che online, oltre a partecipare a fiere, ci fornisce una ricchezza di idee che influenzano la nostra visione strategica. Tuttavia, uno dei principi fondamentali e delle proposte di valore di Stormcraft è l’intrattenimento, quindi deriviamo anche una grande quantità di intuizioni e ispirazione dai regni della televisione, del cinema, della musica e della letteratura. I marchi con licenza sono davvero divertenti da produrre, ma ciò di cui siamo più entusiasti è la creazione e la coltivazione dei nostri marchi originali come Thunderstruck e Immortal Romance.

Quali sono le vostre slot machine di maggior successo? I giochi che più rappresentano il vostro stile e vorresti che i giocatori giocassero almeno una volta.

Il miglior esempio di gioco di slot che incarna i valori fondamentali di innovazione, intrattenimento e artigianato di Stormcraft sarebbe Thunderstruck® Wild Lightning. Avendo progettato e prodotto entrambi i giochi Thunderstruck nel 2003 e nel 2010, la sfida di creare un gioco successivo è stata molto intimidatoria, considerando quanto fossero diventati iconici questi due giochi.
Il settore è cambiato così tanto negli ultimi dieci anni, quindi abbiamo deciso che sarebbe stato meglio riavviare completamente il marchio Thunderstruck invece di creare semplicemente una terza iterazione. Abbiamo iniziato dando al nostro dio del tuono un completo restyling in 3D mentre lavoravamo su una storia e una narrazione che alla fine si estenderanno a una strategia di rilascio multi-gioco nei prossimi anni. Abbiamo creato trailer teaser ad alto valore di produzione per il gioco che facevano parte delle nostre campagne di marketing e social media. Abbiamo deciso all’inizio che la musica avrebbe giocato un ruolo importante nell’esperienza di questo gioco e quindi ci siamo dati la sfida di scrivere e comporre dieci brani originali per questo gioco ricco di funzionalità.
Come parte della strategia promozionale del gioco, abbiamo fatto stampare e distribuire dischi in vinile a operatori e affiliati, il che è stato un grande successo. Tutta la colonna sonora del gioco è disponibile su Spotify con i video dei testi disponibili su YouTube. Quindi, come puoi vedere, non siamo uno studio di progettazione di slot medio in quanto facciamo il possibile per offrire esperienze di gioco leggendarie al mercato online.

In che modo la partnership con Microgaming ha influenzato il vostro lavoro?

Come accennato in precedenza, progetto giochi per Microgaming da 25 anni, quindi è ovvio che abbiamo un buon rapporto commerciale basato su anni di esperienza e molte collaborazioni di successo commerciale. Microgaming ci ha offerto un’incredibile piattaforma sulla scena mondiale per mostrare il nostro marchio in studio e i prodotti di gioco, per i quali siamo molto riconoscenti.

Hai notizie interessanti sui piani di Stormcraft per il 2022?

Invieremo il nostro agente segreto preferito in un’altra entusiasmante missione all’inizio del nuovo anno, con l’agente Jane Blonde Max Volume. Successivamente, lanceremo la nostra attesissima slot con licenza del marchio, Jurassic Park: Gold. Il gioco è ricco di funzioni entusiasmanti tra cui giri gratuiti multipli, l’entusiasmante funzione WildStorm e un gioco bonus Link&Win™.
Il team sta anche lavorando al prossimo gioco della saga Thunderstruck che verrà lanciato più avanti nel 2022, quindi tenete d’occhio le nostre piattaforme di social media per anticipazioni. Prometto che sarà un’esperienza di gioco epica con un’altra colonna sonora rock di brani originali.

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Autore

Silvia B / Silvia